A Swimmer's Quest to Defy Expectations

رجب 29, 1432

Melissa Adams glides seamlessly through the water in the preliminary heat of the 50-meter freestyle.  As she nears the halfway point, she ducks her head and cuts a powerful flip turn off of the wall, gliding underwater for several seconds before emerging again with her powerful stroke pulling her toward the finish.  As she touches the wall, her face beams with pride. She has cut nearly a second off her personal best time. 

Swimmer Melissa Adams waves to fans at her first World Games

Melissa, a 28-year-old swimmer from the Matanuska Valley in Alaska, won a bronze medal and other awards at her first World Games.

Melissa, a 28-year-old swimmer from the Matanuska Valley in Alaska, has spent much of 2011 training toward her goal of getting “all golds” at her first World Games. A swimmer from Alaska may seem a bit unusual, but Melissa makes a habit of defying expectations.  Born prematurely at only 26 weeks, Melissa and her twin sister, Mel, were a pound each at birth.  Melissa stayed at the hospital for her first nine months as doctors worked around the clock to allow air to circulate into her underdeveloped lungs.  An accident at the hospital also left her permanently deaf, so today, Melissa signs with her family and friends. Melissa’s airway still remains proportionally very small--her capacity to breathe is equivalent to that of a six-year-old. 

Along with Melissa’s unstoppable determination, she is always looking out for others, including her sister, a Special Olympics athlete who has undergone more than a dozen heart and brain surgeries.   She is the first to provide encouragement and support to her teammates, coaches and family, and her World Games experience has allowed her to make even more friends on Team USA. 

Melissa leads an independent life. She lives alone and is employed by the Home Depot in Wasilla and also works part-time at an organization that organizes recreational activities for people with disabilities.  She has her driver’s license and handles the many months of Alaska winter with ease.  She drives her sister to Special Olympics practices and together they are active in Alaska schools promoting the Spread the Word to End the Word campaign.

After graduating from high school, Melissa spent an additional year studying at the Alaska State School for the Deaf and Hard of Hearing.  After the Games, Melissa is ready to continue her education at a college for the hearing impaired across the continent in Washington, D.C. Getting accepted into the competitive program, moving thousands of miles away, and finding a way to pay for her education will be no easy task.  But if we know anything about Melissa, there’s no stopping her.


Your Donation Matters

Special Olympics transforms athletes’ lives through the joy of sport. Help us make a difference.

DONATE TODAY»

Volunteer Near You

Volunteering with Special Olympics is fun and very rewarding, for both the athlete and the volunteer!

LEARN MORE»

Follow Us

ساعدنا في الوصول إلى بطل رياضي آخر

التبرع »

تعرف على الأحداث المحلية وتعلم المزيد حول فرص المتطوعين في أي من مكاتبنا البالغ عددها 220 من كل أنحاء العالم

العثور على موقع بالقرب منك »

Videos and Photos

خاص جدًا جدًاتساعد الموسيقى الأوليمبياد الخاصة في أن يكون لها تأثير في جميع أنحاء العالم.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

حول العالمقم بإنشاء صور لأحداث وأشخاص الأوليمبياد الخاصة.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الشركاء في مرحلة التغييريعتبر شركاء الأوليمبياد الخاصة لا غنى عنهم فيما نقوم به.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

الرياضات الصيفيةيجري أبطالنا ويقفزون ويسبحون ويسجلون الأهداف في الصيف.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

قوة الرياضاتالرياضات وسيلة قوية لتغيير حياة أبطالنا.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

ما نقوم بهالرياضات والصحة والتعليم والمجتمع وغيرها.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

من نحننحن مجموعة من الأبطال والعائلات والمشاهير والمتطوعين وغير ذلك.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

إلى القمةكان كليمنجارو مجالا لإثبات بطولة بطل الأوليمبياد الخاصة من السنغافوري.مشاهدة عرض الشرائح »


Videos and Photos

عالم من الفرصصرح الأطباء بأن لاني "لن تحقق أي شيء". معرفة المزيد »


Videos and Photos

اكتشاف صوتهلطالما حلم ديفيد إيغان بأحلام كبيرة. انظر إليه الآن!معرفة المزيد »


Videos and Photos

ديون ناميسيبإنه متحدث ومثال يحتذى به. إنه لم يبدأ على هذا النحو في ناميبيا.معرفة المزيد »


Videos and Photos

مختلفيقول باري كيرنز كيف يكون شعورك وأنت تحمل بطاقة هوية مدون عليها كلمة "بطل".شاهد الفيديو »


Videos and Photos

الأبطال الأفضل من الناحية الصحيةعياداتنا الصحية المجانية تحدث فرقًا كبيرًا.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

الأمل في هايتييلعب ليو وجدعون في أماكن مؤقتة ومدن مخيمة بقدر إمكانهم.مشاهدة الفيديو »


Videos and Photos

تمنحنا الرياضة المعرفةيتم دعم عملنا المتغير بتغير ظروف الحياة من قبل قوة الرياضة.شاهد الفيديو »


Videos and Photos

اللعب الجماعيتكشف الرياضات الجماعية نقاط القوة في كل عضو من أعضاء الفريق.مشاهدة الفيديو »


Special Olympics Blog

Health Needs Need Closer Examination

"You can't compete if your feet hurt, if your teeth hurt or if your ears ache."read more »

Posted on 2014-04-07 by Ryan

go to blog »


*

Special Olympics - Become a Fan