Un mundo de oportunidades

abril 20, 2011

Los médicos dijeron que Lani “nunca va a conseguir nada”. Ella desafía sus bajas expectativas cada día. Es una elegante gimnasta y lidera por medio de su ejemplo, dando consejo a otros atletas.

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Vea como Lani DeMello interviene y oiga a su madre, Ana, decir lo que Olimpiadas Especiales representa para Lani. Vea el vídeo

¿Se acuerdan de Lani DeMello? Nació con una discapacidad intelectual y un defecto cardíaco, sus médicos no creían que fuera a lograr mucho. Cuando dieron el alta a Lani del hospital cuando era un bebé, los médicos le dijeron a su madre, “Llévela a casa. Nunca va a conseguir nada”. Avancemos 25 años y veremos que Lani ha sido medallista de oro de las Olimpiadas Especiales en muchas ocasiones y es una fuente de inspiración para sus amigos y su familia. Ahora, cuando no compite, Lani colabora con la comunidad mediante su trabajo en una clínica médica local y como entrenadora de Olimpiadas Especiales, ejerciendo de mentora y ejemplo a seguir para otros atletas.

De joven, Lani mostró interés en la danza y pasó varios años tomando clases en una academia de ballet local. Ana recuerda ir a ver las actuaciones de su hija y tener que esforzarse por ver a su hija atrás de todo en el escenario. Aunque se esforzaba mucho, Lani nunca podría mantener el ritmo de las otras bailarinas y nunca se le dio una oportunidad de brillar. Entonces, cuando Lani tenía 13 años, un amigo le recomendó que se inscribiera en las Olimpiadas Especiales. Allí Lani encontró el apoyo que necesitaba. Ana afirma que el cambio fue casi inmediato. En la primera competición gimnástica de Lani, ganó casi exclusivamente medallas de oro y, por primera vez en su vida, alcanzó su propio potencial.

Desde ese día, Ana y su marido Donald tomaron la decisión de conducir 82 kilómetros dos días a la semana para llevar a su hija al centro de entrenamiento de gimnasia más cercano en Georgia. Para ellos, el viaje no era nada si significada que podían aportar felicidad y éxitos a la vida de su hija. Ahora, 83 kilómetros parecen insignificantes en comparación con las distancias que Lani ha recorrido para competir nacional e internacionalmente. Ana afirma que aún está sorprendida por las oportunidades que su hija ha tenido en la vida. “Cuando tienes un hijo con una discapacidad intelectual, piensas que tu mundo se va a acabar. Olimpiadas Especiales ha abierto un nuevo mundo para Lani y le ha dado oportunidades que nunca soñamos que serían posibles para nuestra hija.”


El camino a Atenas

Este verano, Lani viajará a los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales de Atenas, Grecia, como trabajadora pasante de la Delegada técnica internacional de Olimpiadas Especiales para la gimnasia rítmica, Cindy Bickman. Allí asistirá a Cindy con la logística y la ayudará a preparar a otros atletas para la competición. Esto debería ser muy fácil para Lani, hace cuatro años recibió su certificación de entrenadora y desde entonces ha estado ayudando con el programa de gimnasia de Georgia.

Los DeMello están entusiasmados con esta oportunidad y confían en que su hija tendrá una gran contribución al equipo. “Lani es una ayudante excelente”, dice Ana con orgullo, “Puede ser la jugadora y la animadora”. Por su parte, Lani está ansiosa por compartir su experiencia y sus habilidades con sus compañeros.

Ana y Donald, que no quieren perderse nada, acompañarán a su hija a Grecia para apoyarla en su nuevo papel. Mientras Ana cumple con sus obligaciones como encargada de peluquería y maquillaje para el equipo de gimnastas de los EE. UU., Donald ayudará a animar a los atletas.

Disciplina para tener éxito

Cuando no ejerce de entrenadora ni se entrena, Lani aplica su increíble disciplina e ímpetu a objetivos fuera del atletismo. Una vez a la semana trabaja en una clínica médica local, imprimiendo historiales e interactuando con los pacientes. Ana afirma que el empleo aporta a Lani mucha satisfacción y le da la oportunidad de mostrar todas las habilidades que ha desarrollado mediante Olimpiadas Especiales. “Olimpiadas Especiales es la raíz de su éxito en un entorno laboral. Tiene una gran habilidad para tratar con las personas y hablar de todas las circunstancias”.

Ayúdenos a llegar a una persona más

¿Qué le depara el futuro a Lani? Los DeMello no tienen ninguna duda de que su hija seguirá el camino al éxito, como entrenadora y atleta. Sin embargo, afirman que Lani está más centrada en el presente y en dar lo mejor de sí cada día. Independiente de lo que le espere en el futuro, Ana afirma que hay una cosa de la que están seguros. “Sin Olimpiadas Especiales, nada de esto habría sido posible”.

Para cada atleta como Lani DeMello hay muchas más cosas a las que aún no han llegado. Ayúdenos a llegar a una persona más que desee participar en las Olimpiadas Especiales. Done hoy mismo.

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