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Changer les attitudes

Chez Special Olympics, notre but est de transmettre la compréhension et l'acceptation à tous les pays du monde, et ce, chaque jour sans exception.

Des compétences différentes mais pas d'incapacités

Célébration ! Les fans et joueurs soutiennent dynamiquement la compétition féminine de basketball aux Jeux mondiaux d'été 2011 à Athènes.

Les attitudes et les perceptions comptent, car elles déterminent les relations entre les uns et les autres. Est-ce que les gens se traitent avec respect et dignité ? Ou bien s'accrochent-ils aux incompréhensions et aux stéréotypes négatifs ?

Special Olympics sensibilise le monde aux réelles compétences des personnes présentant des déficiences intellectuelles. À travers le sport, nous mettons en valeur les talents et la dignité de nos athlètes. Nous avons également la vocation de rassembler les communautés afin qu'elles prennent part à cette action sportive, moteur de puissantes transformations.

Nous sommes conscients des obstacles auxquels nos athlètes sont confrontés chaque jour et des montagnes qu'ils doivent abattre pour réussir. Nous le constatons lors des entraînements et des compétitions au cours desquels nos athlètes donnent le meilleur d'eux-mêmes et parviennent même à se surpasser. Leurs expériences et leurs réussites nous offrent une merveilleuse leçon.

Nous croyons en un monde rempli de millions de compétences différentes, et non d'incapacités. Nous passons ce message partout dans le monde, aux grands événements Special Olympics comme aux plus petits. 

Un spectateur aux Jeux mondiaux d'été à Athènes en Grèce nous a confié sa surprise quant aux talents de nos athlètes. Il n'avait jamais vu, ni rencontré, autant de personnes présentant des déficiences intellectuelles auparavant. Mais, selon ses propres mots, "Plus vous le voyez, plus vous y croyez". 

Quelles différences ?

Le sport a la capacité de changer les attitudes en rassemblant les gens, indépendamment de leur compétence ou déficience, d'une manière très spéciale. Un événement Unified Sports® permet de réunir des personnes avec et sans déficience intellectuelle au sein d'une même équipe.

À l'issue d'un événement Unified Sports dans une école au Liban, on a demandé à une élève de commenter les différences remarquées parmi ses coéquipiers. "Que voulez-vous dire ? Quelles différences ?" a-t-elle demandé. "Nous sommes tous des êtres humains, et c'est la seule chose qui compte".

Toujours plus loin

Nous sommes pourvus d'une mission urgente. Et cela, parce que les personnes présentant des déficiences intellectuelles sont parmi les plus vulnérables au monde.

Elles sont souvent ignorées, négligées et exclues des écoles et de la société. Special Olympics est peut-être la seule chance pour elles de se voir intégrées à leur communauté et de prendre confiance en elles-mêmes.

Pour nos athlètes, ces programmes jalonnent la route menant à l'autonomie et l'acceptation. Nous avons de nombreuses preuves de réussite : un jeune athlète Special Olympics élevé dans une institution en Inde qui a reçu la visite et les félicitations de membres du gouvernement après une médaille d'or gagnée aux Jeux mondiaux ; une ville aux États-Unis qui a placé une pancarte sur l'autoroute pour signaler la ville d'un coureur Special Olympics ; et un athlète de Côte d'Ivoire, qui voit un nouveau monde s'ouvrir à lui à l'issue d'une compétition et qui déclare : "Je suis devenu la star de mon quartier et de notre église, MOI, qui avais l'habitude d'être rejeté... !"

En dépit de ces réussites, il nous reste encore des millions d'athlètes à toucher, et des millions de vies à améliorer.