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¿Qué es la discapacidad intelectual?

Hay muchos tipos de discapacidad intelectual, y muchas causas. La discapacidad intelectual es la discapacidad de desarrollo más frecuente.

¿Qué es una discapacidad intelectual?


El término discapacidad intelectual (DI) es usado para describir a una persona con ciertas limitaciones en el funcionamiento cognitivo y destrezas, incluyendo habilidades de comunicación, sociales y de cuidado personal. Estas limitaciones pueden hacer que un niño se desarrolle y aprenda más lentamente, o de manera diferente, que un niño que se desarrolla de manera normal. La discapacidad intelectual puede ocurrir en cualquier momento antes que un niño llegue a los 18 años de edad, aun antes de nacer.

La discapacidad intelectual es la discapacidad de desarrollo más frecuente.

Según la Asociación Estadounidense de Discapacidades Intelectuales y de Desarrollo, una persona tiene una discapacidad intelectual si cumple con tres criterios:
1. el CI está por debajo de 70-75
2. Hay limitaciones significativas en dos o más áreas de adaptación (habilidades que son necesarias para vivir, trabajar y jugar en la comunidad, como la comunicación o el cuidado personal)
3. La condición se manifiesta antes de los 18 años de edad

¿Cómo ocurre una discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual, conocida previamente como retraso mental, puede ser causada por una lesión, una enfermedad o un problema en el cerebro. Para muchos niños, la causa de discapacidad intelectual es desconocida.

Algunas causas de discapacidad intelectual, como síndrome de Down, síndrome alcohólico fetal, síndrome X frágil, defectos de nacimiento e infecciones, pueden ocurrir antes de nacer. Algunos ocurren cuando el bebé está naciendo o justo después de nacer.

Otras causas de discapacidad intelectual no ocurren hasta que el niño sea mayor, y podrían incluir una lesión severa de la cabeza, infecciones o un derrame cerebral.

¿Cuáles son las causas más frecuentes?

Las causas más frecuentes de la discapacidad intelectual son:

Condiciones genéticas. A veces, una discapacidad intelectual es causada por genes anormales heredados de los padres, errores al combinarse los genes u otras razones. Algunos ejemplos de condiciones genéticas son el síndrome de Down, el síndrome X frágil y la fenilcetonuria (PKU).

Complicaciones durante el embarazo. Una discapacidad intelectual puede producirse cuando el bebé no se desarrolla dentro de la madre correctamente. Por ejemplo, puede haber un problema con la forma en que se dividen las células del bebé. Una mujer que bebe alcohol o tiene una infección de rubéola durante el embarazo podría tener también un bebé con una discapacidad intelectual.

Problemas durante el nacimiento. Si hay complicaciones durante el trabajo de parto y el nacimiento —por ejemplo, no recibe suficiente oxígeno—, el bebé podría tener una discapacidad intelectual.

Enfermedades o exposición a tóxicos. Las enfermedades como la tos convulsa, el sarampión o la meningitis pueden causar discapacidad intelectual. También puede ser causada por la malnutrición extrema, no recibir un cuidado médico apropiado o por estar expuesto a venenos como el plomo o el mercurio.

Sabemos que la discapacidad intelectual no es contagiosa; uno no puede contagiarse una discapacidad intelectual de otra persona. También sabemos que no es un tipo de enfermedad mental, como la depresión. No existen curas para la discapacidad intelectual. Sin embargo, los niños con discapacidad intelectual pueden aprender a hacer muchas cosas. Tal vez solo requieran más tiempo o necesiten aprender de una manera diferente a otros niños.

 

¿Cuán frecuente es la discapacidad intelectual?

Aproximadamente 6.5 millones de personas en Estados Unidos tienen una discapacidad intelectual. Aproximadamente 1 a 3 por ciento de la población mundial tiene una discapacidad intelectual, tanto como 200 millones de personas.

La discapacidad intelectual es significativamente mas frecuente en países de bajos ingresos: 16.41 cada 1,000 personas. En términos generales, las discapacidades son más frecuentes en países de bajos ingresos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo estima que el 80 por ciento de las personas con discapacidad viven en países de bajos ingresos. Aunque las personas con discapacidad representan aproximadamente 1 en 10 personas en todo el mundo, son 1 en 5 de las personas más pobres del mundo.


 

 

 

 

 

 

 

Fuentes: American Association of Intellectual and Developmental Disabilities; National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities; the United Nations Development Program; and the Centers for Disease Control and Prevention.