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We are a global organization with programs in 170 countries. This site may be customized by language and geographic region.

  • Frequently Asked Questions

    Students and researchers often ask us for more details about Special Olympics, our athletes and our history. The most frequently asked questions -- and answers -- are below. For other questions, please feel free to contact us at info@specialolympics.org and we'll do our best to get you an answer ... quickly!

¿Qué es Olimpiadas Especiales?

Olimpiadas Especiales es una organización mundial que cambia vidas mediante la promoción del entendimiento, la aceptación y la inclusión entre personas con y sin discapacidad intelectual. Desatamos el poder del espíritu humano a través del poder transformador y la alegría del deporte, todos los días alrededor del mundo.

A través del desarrollo del deporte, la salud, la educación y la comunidad durante todo el año, cambiamos las vidas de personas con discapacidad intelectual en más de 170 países. Estamos brindando oportunidades y ayudando a combatir la intolerancia, la injusticia, la inactividad y el aislamiento social que enfrentan nuestros 4.4 millones de atletas.

Fundado en 1968 por Eunice Kennedy Shriver, Olimpiadas Especiales brinda a las personas con discapacidad intelectual oportunidades continuas para realizar su potencial, desarrollar aptitud física, demostrar valentía y experimentar alegría y amistad. . Todos los que están involucrados en Olimpiadas Especiales, incluyendo nuestro millón de entrenadores y voluntarios, también se benefician al luchar juntos por la excelencia y la apreciación de todas las diferentes habilidades.

¿Cuántas personas participan en Olimpiadas Especiales?

Más de 4.5 millones de atletas con discapacidad intelectual participan en programas de Olimpiadas Especiales en todo el mundo. Además, tenemos más de 1 millón de entrenadores y voluntarios en 226 programas en más de 170 países.

¿Cuál es la misión de Olimpiadas Especiales?

Brindar entrenamiento deportivo y competencias atléticas todo el año en diversos deportes del tipo olímpico para niños y adultos con discapacidad intelectual, dándoles oportunidades continuas para desarrollar la aptitud física, demostrar valentía, experimentar alegría y participar compartiendo dones, destrezas y amistad con sus familias, otros atletas de Olimpiadas Especiales y la comunidad.

¿Cuándo se realizan los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales?

Los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales se realizan cada dos años, alternando entre los Juegos de Verano y de Invierno. Los próximos Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales serán el próximo año: los Juegos Mundiales de Verano de Olimpiadas Especiales, entre el 25 de julio y el 2 de agosto de 2015, en Los Ángeles, California, EE. UU. $5$$6$Los Juegos Mundiales de Invierno más recientes fueron los Juegos Mundiales de Invierno de 2013, en Pyeongchang, Corea del Sur. Los próximos Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales serán el próximo año: los Juegos Mundiales de Verano de Olimpiadas Especiales, entre el 25 de julio y el 2 de agosto de 2015, en Los Ángeles, California, EE. UU. 

Los Juegos Mundiales de Invierno más recientes fueron los Juegos Mundiales de Invierno de 2013, en Pyeongchang, Corea del Sur. Los próximos Juegos Mundiales de Invierno de Olimpiadas Especiales serán en Graz y Schladming, Austria, entre el 14 y el 24 de marzo de 2017.

Los últimos Juegos Mundiales de Verano de Olimpiadas Especiales se realizaron en Atenas, Grecia, entre el 25 de junio y el 4 de julio de 2011.

Los primeros Juegos Mundiales de Verano de Olimpiadas Especiales se realizaron en Chicago, Illinois, EE. UU., en 1968, y los primeros Juegos Mundiales de Invierno se realizaron en Steamboat Springs, Colorado, EE. UU., en 1977.

Además de los Juegos Mundiales, Olimpiadas Especiales realiza competencias a nivel local, estatal/provincial, nacional, regional y mundial cada año. En total, se realizan más de 70,000 competencias de Olimpiadas Especiales cada año.

¿Quiénes son elegibles para participar en Olimpiadas Especiales?

Para ser elegible para participar en Olimpiadas Especiales, la persona deberá tener 8 años o más de edad y haber sido identificada por una agencia o un profesional como alguien que tiene una de las siguientes condiciones: discapacidad intelectual, demoras cognitivas medidas por una evaluación formal, o problemas de aprendizaje o vocacionales debidos a un retraso cognitivo que exigen o han exigido una instrucción diseñada especialmente. El programa Atletas Jóvenes de Olimpiadas Especiales fue creado para niños con discapacidad intelectual de 2 a 7 años de edad.
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¿Quién fue Eunice Kennedy Shriver?

Eunice Mary Kennedy nació en Brookline, Massachusetts, EE. UU., el 10 de julio de 1921, la quinta de nueve hijos de Joseph P. y Rose Fitzgerald Kennedy. Luego de graduarse de la universidad, trabajó en el Departamento del Estado de EE. UU., y luego estuvo como trabajadora social en la cárcel de mujeres de Alderson, West Virgina. Luego se mudó a Chicago para trabajar en House of the Good Shepherd (Casa del Buen Pastor) y en el tribunal juvenil de Chicago.

A partir de la década de 1950, Eunice Kennedy Shriver promovió la investigación y programas que beneficiaran a personas con discapacidad intelectual. Fue la fuerza impulsora detrás del panel de la Casa Blanca del presidente John F. Kennedy sobre personas con discapacidad intelectual. Para esta población descuidada, dijo Shriver: «los años de indiferencia y descuido, los años de cinismo desalmado y prejuicio arraigado están llegando a su fin. Los años de investigación y experimento ... están ahora con nosotros, con toda su promesa y desafío».

Continuó esta obra pionera como directora de la Fundación Joseph P. Kennedy Jr. En 1962, comenzó un campamento experimental en su jardín trasero pra jóvenes con discapacidad intelectual, que continuó a lo largo de la década de 1960. Su trabajo finalmente creció para convertirse en el Movimiento Olimpiadas Especiales, que lanzó los primeros Juegos Internacionales de Olimpiadas Especiales el 20 de julio de 1968.

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¿Quién conduce Olimpiadas Especiales ahora?

Mary Davis es la actual Directora General (CEO) de Olimpiadas Especiales, y lidera la organización y todas sus funciones, en busca de cumplir la misión y el logro de las metas del plan estratégico. Basada en la sede central mundial de Olimpiadas Especiales, en Washington D.C., dirige un equipo internacional de más de 200 profesionales en todo el mundo que están implementando una programación de desarrollo de deportes, salud, educación y comunitario en más de 170 países, cada día en todo el mundo.
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¿Quién fue Rosemary Kennedy?

Rosemary Kennedy (1918-2005) fue la mayor de las hijas de Joseph P. y Rose Kennedy.

Rosemary nació con discapacidad intelectual y se sabía que tenía talentos en muchas áreas, especialmente en el deporte. Una de sus compañeras más frecuentes era su hermana, Eunice Kennedy, que tenía tres años menos.

$11$$12$Rosemary fue una de las inspiraciones para el interés de Eunice en crear un mundo mejor para las personas con discapacidad intelectual. Rosemary creció en un tiempo en que las personas ni siquiera hablaban acerca de las discapacidad intelectual. Cuando Eunice escribió un artículo, en 1962, en el periódico Saturday Evening Post acerca de Rosemary y las luchas de la familia Kennedy para encontrarle una atención adecuada, se lo conoció como un evento decisivo para cambiar las actitudes del público hacia las personas con discapacidad intelectual.
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¿Quién fue Sargent Shriver?

Desde el Cuerpo de Paz, pasando por Head Start y hasta Olimpiadas Especiales y más allá, Robert Sargent "Sarge" Shriver (1915-2011) se esforzó por dar a todos la oportunidad de alcanzar su pleno potencial. Era un veterano de la Segunda Guerra Mundial de la marina de EE. UU. que recibió un Corazón Púrpura por las heridas que recibió durante el bombardeo de Guadalcanal. Se casó con Eunice Kennedy en 1953.

Shriver fue un estratega clave durante la campaña presidencial de su cuñado, John F. Kennedy. Durante las administraciones presidenciales de Kennedy y Johnson, Shriver fundó varios programas y agencias clave, incluyendo el Cuerpo de Paz, Head Start, VISTA y Job Corps, entre otros. Luego fue presidente del movimiento Olimpiadas Especiales, además de presidente y presidente emérito de la junta. Con su liderazgo, Olimpiadas Especiales se extendió hacia el Medio Oriente, el Lejano Oriente, la ex República Soviética y otras partes.

 

¿Qué es el juramento de un atleta de Olimpiadas Especiales?

«Que pueda ganar. Pero, si no puedo ganar, que pueda ser valiente en el intento».

¿Cuál es el origen del juramento del atleta de Olimpiadas Especiales?

Eunice Kennedy Shriver anotó el juramento del atleta de Olimpiadas Especiales en la mañana del 20 de julio de 1968, justo antes de la inauguración de los primeros Juegos Internacionales de Olimpiadas Especiales. Lo recitó en la breve ceremonia inaugural, en Soldier Field, Chicago, antes del inicio de la competencia.

Las palabras subrayan la importancia del esfuerzo, y de apuntar al mejor esfuerzo personal. Casi 50 años después, estas palabras resuenan entre los atletas de Olimpiadas Especiales: «Que pueda ganar. Pero, si no puedo ganar, que pueda ser valiente en el intento».

¿Por qué usar el término «especial»?

En la década de 1960, cuando se fundó Olimpiadas Especiales, «retrasado» era el término aceptable para describir a las personas con discapacidad intelectual. Era un tiempo en que las personas con discapacidad intelectual eran habitualmente internadas porque sus dones y talentos no eran reconocidos.

Por esta razón, Eunice Kennedy Shriver quería usar terminología que fuera positiva, un lenguaje que ayudaría a fijar un tono optimista. Hubo muchas conversaciones acerca de las palabras que pudieran describir de la mejor forma un grupo de personas excepcionales Eunice Kennedy Shriver consideró que el adjetivo «especial» sería una forma de definir los dones singulares de los adultos y niños con discapacidad intelectual. A partir de los primeros Juegos Internacionales de Olimpiadas Especiales, en 1968, quería hacer hincapié en las capacidades de nuestros atletas, y no en sus discapacidades.


¿Pueden personas con discapacidades profundas participar en Olimpiadas Especiales?

Sí, a través del Programa de Entrenamiento en Actividades Motoras de Olimpiadas Especiales (MATP), desarrollado por educadores físicos, fisioterapeutas y terapeutas recreativos, MATP enfatiza el entrenamiento y la participación más que la competencia.

¿Qué son los Preliminares?

En las competencias de Olimpiadas Especiales, los atletas de todos los niveles de habilidad son alentados a participar, y cada atleta es reconocido por su desempeño. A través de un proceso llamado Preliminares, las competencias de Olimpiadas Especiales están estructuradas de manera tal que los atletas compiten con otros atletas de género, edad y habilidad similares, en divisiones equitativas. ¡Esto produce competencias apasionantes!
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¿Qué significa el logotipo de Olimpiadas Especiales?

El logotipo de Olimpiadas Especiales muestra cinco figuras en un círculo unificador, que simboliza nuestra presencia mundial.

Las figuras tienen los brazos en una posición baja, recordando el tiempo en que muchas personas no eran conscientes de los talentos y habilidades de los adultos y niños con discapacidad intelectual, un tiempo antes de la fundación de Olimpiadas Especiales

Los brazos rectos describen una mayor igualdad y alcance. Los brazos elevados representan «alegría», y la realización continua de las últimas metas.